कंधमाल दंगों को याद किया गया

24 फरवरी, 1784, वह दिन था जब भारत में ईसाई समुदाय ने अपनी बेगुनाही का त्याग किया, एक ऐसी भूमि में अपनी भेद्यता की खोज की जहां सामाजिक, धार्मिक और अन्य पहचान समूहों ने सत्ता के लिए संघर्ष किया, कुछ काल्पनिक गठबंधन के साथ, अन्य सशस्त्र गिरोहों के साथ संघर्ष किया।
यह वह दिन था जब केनरा क्षेत्र में समृद्ध कैथोलिक समुदाय पर मैसूर के टीपू सुल्तान की सेनाओं द्वारा हमला किया गया था और बंदी बना लिया गया था, 60,000 ने सेरिंगपट्टम में अपनी किले की राजधानी तक मार्च किया था।
प्यास, भूख, थकावट और बीमारी की इस यात्रा में 20,000 से अधिक लोग मारे गए। बाकी 15 साल तक कैद में रहे, मेहनतकश, प्रताड़ित और अक्सर इस्लाम में परिवर्तित हो गए। 20,000 से भी कम लोगों ने अंततः इसे अपने मैंगलोर मातृभूमि में वापस कर दिया। संख्या विवादित बनी हुई है। स्मृति तीन शताब्दियों से अधिक समय के बाद भी वास्तविक बनी हुई है।
24–25, अगस्त 2008, सामुदायिक स्मृति में खोजी गई दूसरी तारीख है। हम इसे कंधमाल दिवस के रूप में याद करते हैं। कंधमाल पूर्वी राज्य उड़ीसा (अब ओडिशा के रूप में जाना जाता है) में वन-आच्छादित पठार जिले मैंगलोर से बहुत दूर है। वहां रहने वाले ईसाई समुदाय, जिसमें कोंध आदिवासी और पानो दलित समूह शामिल थे, विश्व हिंदू परिषद के उपाध्यक्ष स्वामी लक्ष्मणानंद सरस्वती, एक हिंदू धार्मिक और राजनीतिक नेता की हत्या के बाद बड़े पैमाने पर हमले का लक्ष्य था। उनके आश्रम में नक्सलियों ने उनकी गोली मारकर हत्या कर दी थी।
शुरुआती रोष कई दिनों तक चला, इसके अवशेष कई हफ्तों तक चले। जब तक बर्बरता कम हुई, तब तक 56,000 से अधिक लोग विस्थापित हो चुके थे, जिनमें से आधे ने सरकार और नागरिक समूहों द्वारा आयोजित और सशस्त्र पुलिस द्वारा संरक्षित शरणार्थी शिविरों में एक वर्ष तक का समय बिताया। सौ या अधिक लोगों को काटकर मार डाला गया, कुछ को जिंदा जला दिया गया। चालीस महिलाओं के साथ बलात्कार या छेड़छाड़ की गई। हिंदू धर्म में जबरन धर्म परिवर्तन के कई मामले भी सामने आए। ईसाइयों को कथित तौर पर 400 से अधिक गांवों से निष्कासित कर दिया गया था, कुछ 5,600 घरों और 395 या इतने बड़े और छोटे चर्चों को नष्ट कर दिया गया था।
आंकड़े एक बार फिर सरकार के साथ विवाद का विषय बने हुए हैं। पीड़ा का विवाद कोई नहीं कर सकता। 
मैं उन महिलाओं से मिला हूं जिन्होंने जंगलों में बच्चों को जन्म दिया जहां बाघों की आवाज़ को सुना जा सकता है और भालू और हाथियों को नियमित रूप से देखा जा सकता है। बच्चे अब अपनी किशोरावस्था में प्रवेश करेंगे। आघात और विस्थापन, जो एक वर्ष से अधिक समय तक चला, ने 12,000 बच्चों की शिक्षा को बाधित कर दिया।
बचे लोगों ने कंधमाल में पुलिस को 3,300 से अधिक शिकायतें दर्ज कराईं। इनमें से केवल 820 को ही आधिकारिक रूप से स्वीकार किया गया और आधिकारिक प्रथम सूचना रिपोर्ट के रूप में दायर किया गया, वह दस्तावेज जो भारत में सभी आपराधिक न्याय प्रक्रियाओं का आधार बनता है। बाकी शिकायतों को शायद कूड़ेदान में फेंक दिया गया था। उन्होंने जो शिकायतें दर्ज कीं, उनमें से पुलिस 518 मामलों को अदालत में सुनवाई के लिए ले गई। 247 मामलों में फैसला सुनाया जा चुका है। बाकी सत्र और मजिस्ट्रेट की अदालतों के समक्ष लंबित हैं। कई मामलों में आरोपितों को बरी कर दिया गया है। जिन मामलों में अपराधियों को वास्तव में दोषी ठहराया गया था, उनमें से अधिकांश जल्द ही जमानत पर बाहर हो गए थे।
सुप्रीम कोर्ट की एडवोकेट वृंदा ग्रोवर और कानून की प्रोफेसर डॉ. सौम्या उमा के एक अध्ययन में पाया गया कि दोषसिद्धि दर आरोप-पत्रित मामलों के 5.13 प्रतिशत जितनी कम थी। यदि कोई शिकायतों को न्याय प्रक्रिया के मानदंड के रूप में लेता है, तो पीड़ितों या पीड़ित व्यक्तियों में से केवल 1 प्रतिशत को ही न्याय मिलता है।
पीड़ितों के साथ काम करने के लिए नागरिक समाज के कार्यकर्ताओं और समूहों द्वारा एक छत्र निकाय के रूप में गठित नेशनल सॉलिडेरिटी फोरम ने कहा, "कंधमाल, ओडिशा में लगातार 2007 और 2008 में ईसाइयों पर हमले, लज्जा, पीड़ा और शो, सदमे की बात से बहुत परे थे।"
फोरम ने दिल्ली उच्च न्यायालय के पूर्व मुख्य न्यायाधीश एपी शाह को दिल्ली में एक राष्ट्रीय न्यायाधिकरण का नेतृत्व करने के लिए बुलाया, जहां पीड़ितों और बचे लोगों ने कानूनी विशेषज्ञों और नागरिक समाज के नेताओं की एक जूरी को मौत के साथ ब्रश और उनके जीवन के शरणार्थियों के रूप में न्याय की मांग के बारे में बताया। ट्रिब्यूनल की रिपोर्ट गहरे साल के जंगलों और पहाड़ियों की भूमि में हफ्तों तक चलने वाले दिनों का एक स्थायी दस्तावेज बनी हुई है।
ईसाई समुदाय उड़ीसा में ऐसा होने की उम्मीद नहीं कर रहा था, हालांकि वे जनवरी 1999 में ऑस्ट्रेलियाई कुष्ठ मिशन कार्यकर्ता ग्राहम स्टुअर्ट स्टेन्स और उनके युवा बेटों तिमोथी और फिलिप की भीषण हत्या को नहीं भूले थे।
हत्या ने दुनिया को झकझोर दिया, भारतीय नेताओं ने इसे देश पर एक धब्बा बताया। एक तलाशी के बाद, पुलिस ने दारा सिंह नामक एक व्यक्ति को गिरफ्तार किया, जिसे मुस्लिम पशु व्यापारियों का अभिशाप कहा जाता है, जो बंगाल के बाजारों के रास्ते में उड़ीसा के रास्ते अपने झुंड ले गए थे। उसने एक प्रमुख व्यापारी रहमान को मार डाला था। दारा सिंह की पहचान संघ से जुड़े बजरंग दल के सदस्य के रूप में हुई थी। सत्र अदालत ने उसे मौत की सजा सुनाई। ईसाई समुदाय के कई लोगों ने कहा कि वे मृत्युदंड का विरोध करते हैं। ग्राहम की पत्नी, ग्लेडिस स्टेन्स ने देश को चौंका दिया जब उसने कहा कि उसने अपने पति और बेटों के हत्यारों को माफ कर दिया। सुप्रीम कोर्ट ने दारा सिंह को आजीवन कारावास की सजा सुनाई। आखिरी बार सुना गया तो वह जेल में ही रहा।
इससे पहले, सबसे बड़ी घटना क्रिसमस 1998 के दौरान एक और वन क्षेत्र, गुजरात के डांग जिले, लक्षित हिंसा की कुख्यात "प्रयोगशाला" में हुई थी।
एक देर शाम, गिरोहों ने जंगल के गांवों में घुसकर हमला किया और हर उस झोपड़ी या इमारत को नष्ट कर दिया, जिसमें एक क्रॉस था और जिसे चर्च कहा जा सकता था, चाहे वह कितना ही छोटा क्यों न हो। जब वे किए गए, तो तीन दर्जन या तो ऐसे चर्च झोपड़ियों को नष्ट कर दिया गया था। प्रधान मंत्री अटल बिहारी वाजपेयी ने खुद हिंसा के सबूत देखने के लिए क्षेत्र में एक हेलीकॉप्टर ले जाने का फैसला किया। चारित्रिक रूप से, उन्होंने हिंसा की निंदा की और धर्मांतरण पर राष्ट्रीय बहस का आह्वान किया। वह कॉल अभी भी भारत के अधिकांश हिस्सों में गूंजती है।
पीड़ितों और बचे लोगों के संगठनों ने सरकार के साथ कड़ी मेहनत की और हताशा में सर्वोच्च न्यायालय का रुख किया। 2 अगस्त 2016 को सुप्रीम कोर्ट के जस्टिस टी.एस. ठाकुर और न्यायमूर्ति उदय ललित ने फैसला सुनाया कि मुआवजे की मात्रा और गुंजाइश संतोषजनक नहीं थी। उन्होंने पाया कि यह परेशान करने वाला था कि पुलिस द्वारा अपराधियों को बुक नहीं किया गया था। सुप्रीम कोर्ट ने दायर किए गए सांप्रदायिक हिंसा के 315 मामलों की समीक्षा का आदेश दिया।
उत्पीड़न जारी है लेकिन यह तितर-बितर हो गया है। यूनाइटेड क्रिश्चियन फोरम, इवेंजेलिकल फेलोशिप ऑफ इंडिया के धार्मिक स्वतंत्रता आयोग और हर साल उत्पीड़न राहत रिकॉर्ड के 350 या तो मामले ज्यादातर उत्तरी और मध्य राज्यों के छोटे शहरों और गांवों में होते हैं, हालांकि कुछ तमिलनाडु, गुजरात और महाराष्ट्र में होते हैं। . इनमें छोटे चर्चों और प्रार्थना सभाओं पर हमले, साथ ही ईसाई समुदायों को गांव के कुओं के उपयोग पर प्रतिबंध लगाना शामिल है। अन्य जगहों की तरह, पुलिस भी मूक गवाह होती है, सिवाय इसके कि जब उनकी मिलीभगत हो।
तो कंधमाल में मरने वालों की संख्या "मात्र" 100 या तो क्यों थी? कंधमाल की स्थलाकृति को देखने के लिए सैकड़ों नहीं बल्कि दसियों हज़ार लोगों के विनाश से चमत्कारी पलायन का एहसास करना होगा, जिनका सशस्त्र भीड़ द्वारा पीछा किया जा रहा था। गाँव पहाड़ियों की घाटियों में घने जंगलों में साल और अन्य पेड़ों के घने पेड़ों के साथ घोंसला बनाते हैं जो तुरंत आश्रय प्रदान करते हैं और फिर उनकी शरण में शरण लेने वालों को जीविका प्रदान करते हैं।

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