हताश भारतीयों ने कोविड में नकदी की कमी से बचने के लिए पारिवारिक सोना बेचा। 

मुंबई के ज्वेलरी बाजार में, कविता जोगनी अपनी शादी की चूड़ियों को दुकानदार के तराजू पर रखती है, हजारों भारतीयों में से एक अपनी सबसे कीमती संपत्ति - सोना के साथ बिदाई करती है।
यह एक आसान निर्णय नहीं था - पिछले डेढ़ साल में कई कोरोनोवायरस लॉकडाउन के साथ अपने परिधान व्यवसाय को गंभीर रूप से प्रभावित करने के बाद जोगनी बेताब थी, जिससे दुकान के बिल और उसके 15 कर्मचारियों के वेतन का भुगतान करना मुश्किल हो गया।
हेडलाइन ग्रोथ नंबर बताते हैं कि एशिया की तीसरी सबसे बड़ी अर्थव्यवस्था कोविड -19 द्वारा उत्पन्न आर्थिक संकट से उबर रही है, लेकिन कई भारतीयों के लिए वित्तीय पीड़ा का अभी कोई अंत नहीं है।
"मेरे पास सोना बेचने के अलावा और कोई विकल्प नहीं है," जोगनी ने कहा, क्योंकि वह दुकान के मालिक द्वारा उसे एक प्रस्ताव देने के लिए घबराहट से इंतजार कर रही थी। 45 वर्षीय ने बताया, "मैंने 23 साल पहले अपनी शादी से पहले ये चूड़ियां खरीदी थीं।"
अजीम प्रेमजी विश्वविद्यालय के एक अध्ययन के अनुसार, पिछले एक साल में व्यापार बंद होने और नौकरी छूटने से 23 करोड़ से अधिक भारतीयों को गरीबी में धकेल दिया गया, जिससे कई लोगों को किराया, स्कूल की फीस और अस्पताल के बिलों का भुगतान करने के लिए संघर्ष करना पड़ा।
हाल के हफ्तों में बिजली, ईंधन और अन्य वस्तुओं की बढ़ती कीमतों से उनकी मुश्किलें और बढ़ गई हैं।
नकदी के लिए बेताब, कई परिवार और छोटे व्यवसाय सोने के गहने - उनका अंतिम उपाय - उन्हें कम करने के लिए अल्पकालिक ऋण सुरक्षित करने के लिए संपार्श्विक के रूप में रख रहे हैं।
केंद्रीय बैंक के आंकड़ों से पता चलता है कि बैंकों ने 2021 के पहले आठ महीनों में 4.71 ट्रिलियन रुपये (64 बिलियन डॉलर) के "सोने के गहनों के खिलाफ ऋण" का वितरण किया, जो साल-दर-साल 74 प्रतिशत की छलांग है।
और इनमें से कई ऋण चुकौती के साथ उधारकर्ताओं के साथ खराब हो गए हैं, उधारदाताओं को सोने की नीलामी करने के लिए छोड़ दिया गया है।
भारत में सोने का अत्यधिक वित्तीय और सांस्कृतिक महत्व है - इसे शादियों, जन्मदिनों और धार्मिक समारोहों में आवश्यक माना जाता है, और इसे एक सुरक्षित संपत्ति के रूप में भी देखा जाता है जिसे एक पीढ़ी से दूसरी पीढ़ी में स्थानांतरित किया जा सकता है।
वर्ल्ड गोल्ड काउंसिल के अनुसार, भारतीयों ने 2020 में 315.9 टन सोने के उपयोग के गहने खरीदे, जो लगभग अमेरिका, यूरोप और मध्य पूर्व के संयुक्त रूप से थे। केवल चीन ने अधिक खरीदा। भारतीय परिवारों के सिक्कों, बारों और गहनों में 24000 टन (1.5 ट्रिलियन डॉलर मूल्य) पर बैठे होने का अनुमान है।
ऑल इंडिया जेम एंड ज्वैलरी डोमेस्टिक काउंसिल के निदेशक दिनेश जैन ने कहा, "महिला या किसी भी घर के लिए यह एकमात्र सामाजिक सुरक्षा है क्योंकि सरकार की ओर से ऐसा कोई सामाजिक सुरक्षा कार्यक्रम नहीं है।" "सोना तरल नकदी की तरह है," उन्होंने बताया। "आप इसे दिन और रात के किसी भी समय भुनाते हैं।"
63 वर्षीय कुमार जैन, जिनके परिवार ने 106 वर्षों से मुंबई के ऐतिहासिक झवेरी बाजार में एक दुकान चला रखी है, कहते हैं कि उन्होंने कभी इतने लोगों को बेचने के लिए आते नहीं देखा। "यह महामारी से पहले ऐसा नहीं था," उन्होंने बताया।
जैन कहते हैं कि हाल के महीनों में उनके ग्राहकों - मुख्य रूप से महिलाओं - ने सोने की चूड़ियों, अंगूठियों, हार और झुमके सहित व्यक्तिगत गहनों की एक विशाल श्रृंखला बेची है।
"सबसे बुरी बात यह है कि जब वे अपना 'मंगलसूत्र' बेचते हैं," उन्होंने कहा।
वह हार "एक विवाहित महिला की निशानी है। आप रोने लगते हैं जब वह अपने गले से 'मंगलसूत्र' उतारती है और कहती है, 'मुझे इसके लिए पैसे दो'। यह सबसे खराब स्थिति है।"
मुंबई में गारमेंट व्यवसाय की मालकिन जोगनी ने अपने कुछ गहने बेचकर सांस लेने की जगह ढूंढी। अपनी आठ चूड़ियों, एक छोटे से हार और कुछ अंगूठियों के बदले में उन्हें 200,000 रुपये (2,695) नकद मिले। जोगनी ने कहा, "पहले, मैं इन चीजों की उपेक्षा करता था जब मेरी मां मुझसे कहती थीं कि 'तुम्हें सोने में बचत करनी है'।"
"लेकिन अब मुझे... पता है। हर किसी को सोने में बचत करनी चाहिए।"

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