कांग्रेस पार्टी ने भाजपा को परेशान करने के लिए खेला दलित कार्ड। 

राजनीति एक अधूरी यात्रा है। समय और स्थान को पार करने के लिए परीक्षण और त्रुटियां शामिल हैं। और यही वह है जो भारत की सबसे पुरानी पार्टी, कांग्रेस, अपने पिछले गौरव को पुनः प्राप्त करने की उम्मीद करते हुए इन दिनों तक है।
लेकिन क्या यह अपने अंतिम लक्ष्य को प्राप्त करने में सफल होगा - प्रधान मंत्री और हिंदू समर्थक भारतीय जनता पार्टी (भाजपा) के निर्विवाद नेता नरेंद्र मोदी को बाहर करना? यह केवल समय बताएगा।
नवीनतम विकास में, कांग्रेस ने सिख-बहुल पंजाब राज्य के लिए अपने मुख्यमंत्री को बदल दिया है, जहां उसे देश के अधिकांश अन्य हिस्सों के विपरीत जमीनी स्तर का समर्थन प्राप्त है।
सामाजिक रूप से वंचित दलित पृष्ठभूमि से आने वाले सिख नेता चरणजीत सिंह चन्नी को 19 सितंबर को एक पूर्व सैन्य अधिकारी अमरिंदर सिंह के स्थान पर मुख्यमंत्री नियुक्त किया गया था, जो अपने राज्य और पार्टी में लोकप्रिय थे।
यह कदम स्पष्ट रूप से अगले साल फरवरी-मार्च में होने वाले पंजाब राज्य के चुनावों के उद्देश्य से है, लेकिन कांग्रेस मोदी को घरेलू मैदान गुजरात में भी अपने पैसे के लिए एक रन देना चाहती है, जो दिसंबर 2022 में चुनाव के कारण है।
जब कांग्रेस ने अपनी आस्तीनें खींच लीं, तो घबराई हुई भाजपा ने पिछले सप्ताह गुजरात में अपने मुख्यमंत्री और पूरे मंत्रिपरिषद को बदल दिया।
समृद्ध व्यापारियों और किसानों के पश्चिमी भारतीय राज्य को भारत में हिंदुओं के आधिपत्य की स्थापना के लिए हिंदुत्व आंदोलन की प्रयोगशाला के रूप में भी जाना जाता है। लेकिन पिछले 25 वर्षों से सत्ता में भाजपा के साथ, सत्ता विरोधी लहर ने उसके लंबे चुनावी अभियान को खतरे में डाल दिया था।
पंजाब का उत्तरी राज्य, जो पाकिस्तान के साथ 600 किलोमीटर की सीमा साझा करता है, अपने बहादुर सिख सैनिकों और मेहनती किसानों के लिए जाना जाता है, जिन्होंने इसे सफलतापूर्वक भारत के भोजन के कटोरे में बदल दिया। पंजाब में भी एक बड़ी दलित आबादी है। इसके 28 मिलियन लोगों में से लगभग 32 प्रतिशत दलित हैं और चन्नी समुदाय से मुख्यमंत्री बनने वाले पहले व्यक्ति हैं।
आदर्श रूप से, इससे कांग्रेस को भरपूर चुनावी लाभ मिलना चाहिए। 2017 में हुए पिछले राज्य चुनावों में, पंजाब 2014 के संसदीय चुनाव में हार के बाद कई उलटफेरों के बीच भव्य पुरानी पार्टी के लिए एक चेहरा बचाने वाला बनकर उभरा था। 2018 तक, पंजाब एकमात्र ऐसा राज्य था जहां कांग्रेस के पास पूर्ण सत्ता थी।
कांग्रेस नेता हरीश रावत ने कहा, “अमरिंदर सिंह को पार्टी और सरकार चलाने के लिए पूरी छूट दी गई थी। लेकिन जब शिकायतें आईं, तो हमें कार्रवाई करनी पड़ी।” जिन्होंने राहुल गांधी और उनकी बहन प्रियंका वाड्रा के साथ उन्हें हटाने और बदलने की निगरानी की।
एक दलित को एक महत्वपूर्ण राज्य की कमान सौंपकर, कांग्रेस नेतृत्व पूरे देश में एक संदेश फैलाने की कोशिश कर रहा है। दलितों के भारत के 1.3 अरब लोगों में 17 प्रतिशत होने का अनुमान है। कई लोग सिख धर्म, बौद्ध धर्म और ईसाई धर्म में परिवर्तित हो गए हैं - दलित भारत के 30 मिलियन ईसाइयों में से लगभग 30 प्रतिशत हैं - लेकिन उनके साथ भेदभाव जारी है।
वाराणसी के राजनीतिक पर्यवेक्षक तुषार भद्र ने कहा, "लोग भारत की आत्मा के बारे में बात करते हैं, लेकिन भारतीय राजनीति में 'कांग्रेस पार्टी की आत्मा' नाम की कोई चीज होती है। वह आत्मा दलितों और अन्य वंचित वर्गों के उत्थान के लिए तरस रही है।"
भद्रा ने राहुल गांधी की पिछली पसंद मल्लिकार्जुन खड़गे, एक अनुभवी दलित नेता, संसद के निचले सदन में विपक्षी बेंच के नेता के रूप में, का हवाला देते हुए कहा कि कांग्रेस हाल के वर्षों में दलित मतदाताओं को वापस जीतने के लिए कड़ी मेहनत कर रही है। कांग्रेस के एक रणनीतिकार, जो नाम नहीं बताना चाहते थे, को भरोसा था कि दलित आउटरीच पंजाब के साथ-साथ उत्तर प्रदेश में भी कांग्रेस के वोट हासिल करेगी, सबसे अधिक आबादी वाला राज्य भी 2022 की शुरुआत में चुनाव में जा रहा है। 
भाजपा वर्तमान में उत्तर प्रदेश में सरकार चलाती है जिसने दलितों के खिलाफ कई अत्याचारों की सूचना दी है। “उत्तर प्रदेश से दलित महिला पर बलात्कार के कई मामले सामने आए हैं। यह भाजपा के खिलाफ जाएगा।"
दलित उत्तर प्रदेश के 166 मिलियन लोगों में से लगभग 20 प्रतिशत हैं, लेकिन उनके वोट विभिन्न दलों के बीच विभाजित हो जाते हैं, एक बड़ा हिस्सा मायावती की बहुजन समाज पार्टी (बसपा) को जाता है, जो एक दुर्लभ दलित महिला नेता हैं, जिन्होंने मुख्यमंत्री के रूप में कार्य किया है। 
राजनीतिक पर्यवेक्षक विद्यार्थी कुमार ने बताया कि हाल के वर्षों में कई दलितों और अन्य वंचित वर्गों ने मोदी और भाजपा के हिंदुत्व का समर्थन करना शुरू कर दिया था, जिससे कांग्रेस को 2014 और 2019 के राष्ट्रीय चुनावों में सबसे बुरी हार का सामना करना पड़ा।
प्रासंगिक बने रहने के लिए कांग्रेस अब अपने सिकुड़ते जनाधार का विस्तार करना चाह रही है। कुमार ने कहा, "पंजाब की राजनीतिक कवायद में, कांग्रेस स्थानीय और राष्ट्रीय राजनीति दोनों पर नजर रखते हुए सोशल इंजीनियरिंग की कोशिश कर रही है।" 
पिछले एक दशक में एक राष्ट्रीय पार्टी के रूप में कांग्रेस की छवि को भारी धक्का लगा है।
पंजाब के अलावा, यह केवल उत्तरी राज्य राजस्थान और मध्य राज्य छत्तीसगढ़ में सत्ता में है। यह पूर्व में झारखंड और पश्चिम में महाराष्ट्र में क्षेत्रीय संगठनों के लिए एक जूनियर सत्तारूढ़ भागीदार के रूप में कार्य करता है।
इसके खिलाफ, भाजपा और उसके सहयोगी 21 राज्यों पर शासन करते हैं, जहां लगभग 70 प्रतिशत भारतीय रहते हैं। कुमार को लगता है कि 2024 में मोदी से लड़ने के लिए कांग्रेस को अपनी "राष्ट्रीय लय और भूख" वापस पाने की जरूरत है। "यदि नहीं, तो ममता बनर्जी जैसे क्षेत्रीय नेता, जिन्होंने मई 2021 में बंगाल राज्य चुनावों में भाजपा के खिलाफ जीत हासिल की, वे मुख्य विरोधियों के रूप में उभरेंगे। मोदी और कांग्रेस को सीढ़ी से और नीचे धकेलो।”
कई चुनौतियां हैं लेकिन कांग्रेस नेतृत्व कम से कम फिलहाल तो मोदी और उनकी भाजपा से मुकाबला करने के लिए प्रतिबद्ध है।

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