धर्मांतरण के आरोप में पास्टर गिरफ्तार। 

भारत के सबसे अधिक आबादी वाले राज्य उत्तर प्रदेश में ईसाई चिंतित हैं कि दक्षिणपंथी हिंदू कार्यकर्ता कथित धर्मांतरण के लिए उन्हें निशाना बना रहे हैं। नवीनतम घटना में, मऊ जिले में पुलिस द्वारा 10 अक्टूबर को गिरफ्तार किए जाने के बाद सात प्रोटेस्टेंट पादरियों को न्यायिक हिरासत में भेज दिया गया था।
पास्टरों जिन्हें एक प्रार्थना सभा के दौरान उठाया गया था, पर धर्मांतरण विरोधी कानून का उल्लंघन करने के बजाय अवैध रूप से इकट्ठा होने का आरोप लगाया गया है। अपने कानूनी काम से निपटने वाले आशीष कुमार ने कहा, "हम जमानत के लिए आवेदन करेंगे और उम्मीद है कि वे जल्द ही जेल से बाहर होंगे।"
पुलिस ने प्रार्थना सभा से 50 अन्य विश्वासियों को भी हिरासत में लिया लेकिन उन्हें छोड़ दिया गया। प्रार्थना घर के पास एक बस स्टॉप पर गई दो कैथोलिक धर्मबहनों को स्थानीय पुलिस थाने में शाम तक कई घंटों तक रखा गया।
वाराणसी स्थित इंडियन मिशनरी सोसाइटी के सदस्य फादर आनंद मैथ्यू ने कहा, "पुलिस पास्टरों के साथ-साथ धर्मबहनों को भी बुक करना चाहती थी, लेकिन उन्हें पास्टरों के पीछे जाने दिया और विश्वासियों ने कहा कि वे प्रार्थना समूह का हिस्सा नहीं हैं।"
उन्होंने 12 अक्टूबर को यूसीए न्यूज को बताया- "उन आरोपों में से कोई भी सच नहीं है। यह उन ईसाइयों पर हमला करने की एक सुनियोजित रणनीति का हिस्सा है, जो योगी आदित्यनाथ के सत्ता में आने के बाद से राज्य में बढ़ती शत्रुता और उत्पीड़न का सामना कर रहे हैं।” आदित्यनाथ, एक हिंदू द्रष्टा और सत्तारूढ़ भारतीय जनता पार्टी (भाजपा) के सदस्य, मार्च 2017 में मुख्यमंत्री बने। फादर मैथ्यू ने कहा, "हमारे खिलाफ उत्पीड़न कम से कम अगले विधानसभा चुनाव तक जारी रहेगा," जो अगले साल फरवरी या मार्च में होने वाले हैं।
यह दावा किया जाता है कि ईसाइयों और मुसलमानों सहित अल्पसंख्यकों पर हमले का उद्देश्य सत्तारूढ़ शासन को लाभ पहुंचाने के लिए धार्मिक विभाजन पैदा करना है। आदित्यनाथ के सत्ता संभालने के बाद से, उत्तर प्रदेश में ईसाइयों पर हमलों की 384 घटनाएं दर्ज की गई हैं।
अधिकांश हमलों के शिकार प्रोटेस्टेंट ईसाई हैं, फादर मैथ्यू ने कैथोलिकों से मसीह के शरीर के रूप में उनका समर्थन करने का आग्रह करते हुए कहा।
उत्तर प्रदेश के 20 करोड़ लोगों में ईसाई 0.18 प्रतिशत हैं, लेकिन हिंदू समर्थक समूह धर्म परिवर्तन को लेकर उन्हें निशाना बनाना जारी रखते हैं। चर्च के नेताओं ने राज्य पुलिस पर पीड़ितों के बजाय उत्पीड़कों का पक्ष लेने का आरोप लगाया।
एक पास्टर ने कहा- “पुलिस अधिकारी अक्सर हमारी शिकायतें दर्ज करने की जहमत नहीं उठाते। यह हमारे हमलावरों का हौसला बढ़ाता है और हमें इसका खामियाजा भुगतना पड़ता है।”

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