क्रूस दिखाना धर्म परिवर्तन का संकेत नहीं: भारतीय अदालत। 

दक्षिणी भारतीय राज्य तमिलनाडु की एक शीर्ष अदालत ने फैसला सुनाया है कि एक दलित हिंदू महिला जो ईसाई से शादी करती है या क्रूस जैसे धार्मिक प्रतीकों को प्रदर्शित करती है, को उसके अनुसूचित जाति (एससी) समुदाय प्रमाणीकरण को रद्द करने के कारणों के रूप में उद्धृत नहीं किया जा सकता है।
मद्रास उच्च न्यायालय की मदुरै खंडपीठ ने कहा कि दीवार पर क्रूस लटकाने या चर्च जाने का मतलब यह नहीं है कि किसी ने उस मूल विश्वास को पूरी तरह से त्याग दिया है जिसके लिए वह पैदा हुआ था और एससी प्रमाण पत्र को रद्द करने का आधार नहीं हो सकता।
पीठ डॉ. पी. मुनेश्वरी के मामले की सुनवाई कर रही थी, जो हिंदू पल्लन समुदाय से हैं। 2013 में रामनाथपुरम में जिला अधिकारियों ने उनके एससी प्रमाणपत्र को इस आधार पर रद्द कर दिया था कि उनकी शादी एक ईसाई व्यक्ति से हुई थी और उनके बच्चों को भी ईसाई धर्म में पाला जा रहा था।
उसके क्लिनिक की दीवार पर एक क्रूस लटका हुआ मिलने के बाद अधिकारी निर्णय पर पहुंचे थे और निष्कर्ष निकाला था कि वह ईसाई धर्म में परिवर्तित हो गई थी और इसलिए अपने हिंदू एससी समुदाय के सदस्य के रूप में जारी रखने के लिए उत्तरदायी नहीं थी।
भारत में हिंदू दलित या पूर्व अछूत समुदायों के सदस्यों के साथ सदियों पुरानी जाति व्यवस्था के तहत अक्सर भेदभाव किया जाता है। कानूनी और संवैधानिक शब्दों में, उन्हें अब अनुसूचित जाति के रूप में सूचीबद्ध किया गया है, जिससे वे सरकार की सकारात्मक कार्रवाई नीतियों और कार्यक्रमों तक पहुंच सकें।
ईसाई और इस्लाम में परिवर्तित होने वाले दलितों को भारत की सकारात्मक कार्य योजना से बाहर रखा गया है जिसमें शैक्षणिक संस्थानों में आरक्षण और अन्य सामाजिक कल्याण योजनाओं के बीच सरकारी नौकरियों में शामिल हैं।
27 सितंबर को अपने ऐतिहासिक फैसले में, उच्च न्यायालय ने जाति प्रमाण पत्र को तत्काल प्रभाव से बहाल करने का आदेश दिया, यह कहते हुए कि "प्रतिवादियों [सरकारी अधिकारियों] के कृत्य और आचरण एक हद तक संकीर्णता को दर्शाते हैं जिसे संविधान प्रोत्साहित नहीं करता है।"
अदालत ने आगे कहा कि इस बात पर कोई विवाद नहीं था कि महिला का जन्म हिंदू पल्लन माता-पिता से हुआ था, लेकिन केवल इसलिए कि उसने एक ईसाई से शादी की और उनके बच्चों को समुदाय के सदस्यों के रूप में मान्यता दी गई है, उसके अधिकारों से इनकार करने का कारण नहीं हो सकता है।
मदुरै अदालत में प्रैक्टिस करने वाले जेसुइट वकील फादर ए संथानम ने कहा, "अदालत ने संविधान की स्थिति को बरकरार रखा है।"
उन्होंने कहा कि जिला अधिकारियों द्वारा की गई धारणाएं समाज में अराजकता पैदा कर सकती हैं क्योंकि देश में विभिन्न धर्मों के लोग एक दूसरे के धार्मिक समारोहों में शामिल होते रहते हैं।
 उसने पूछा- “मैं हिंदू और अन्य धर्मों के लोगों को जानता हूं जो क्रिसमस और अन्य महत्वपूर्ण कार्यक्रमों के दौरान चर्चों में जाते हैं। क्या ऐसी यात्राओं को धर्म परिवर्तन कहा जा सकता है?”
भारत की 1.3 अरब से अधिक आबादी में अनुसूचित जातियां 16 प्रतिशत हैं। उनमें से अधिकांश हिंदू धर्म को मानते हैं जबकि कुछ बौद्ध धर्म, इस्लाम और ईसाई धर्म में परिवर्तित हो गए हैं।
अल्पसंख्यकों पर राष्ट्रीय आयोग के लिए 2008 की एक रिपोर्ट ने निष्कर्ष निकाला था कि दलित ईसाइयों और दलित मुसलमानों को एससी श्रेणी में शामिल करने का एक मजबूत मामला था।
जनवरी 2020 में, भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने सरकार के सकारात्मक कार्रवाई कार्यक्रमों को "धार्मिक तटस्थ" बनाने के लिए दलित ईसाइयों की राष्ट्रीय परिषद द्वारा एक याचिका की जांच करने पर सहमति व्यक्त की, ताकि ईसाइयों और मुसलमानों के बीच दलित इससे लाभान्वित हो सकें। याचिका शीर्ष अदालत में लंबित है।

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