कार्यकर्ताओं का कहना है कि यूनिलीवर के कोडाइकनाल कारखाने में 300 पेड़ काटे गए। 

चेन्नई, 01 सितंबर 2020: हिंदुस्तान यूनिलीवर लिमिटेड (एचयूएल) ने कोडाइकनाल में अपनी निष्क्रिय पारा फैक्ट्री में चार एकड़ से 300 से अधिक पेड़ों को अवैध रूप से काट दिया, और इसने संयंत्र स्थल पर जहरीली मिट्टी को बारिश के पानी और हवा से कटाव के लिए उजागर कर दिया है। 
एक्टिविस्ट ग्रुप ने पेड़ों की कटाई को दिखाने के लिए मार्च 2018 और जनवरी 2020 से साइट की Google अर्थ छवियां जारी कीं। उन्होंने कहा कि कोडाइकनाल वन्यजीव अभयारण्य के पर्यावरण के प्रति संवेदनशील पंबर शोला खंड में कम से कम 100 किलोग्राम मिट्टी से बंधे पारा के बह जाने की संभावना है।
“यह स्पष्ट-कटाई एक लापरवाह कदम है जो यूनिलीवर को वन्यजीव अभयारण्य और वैगई जलग्रहण को जहर देकर अपनी साइट को साफ करने की अनुमति देगा। चेन्नई सॉलिडेरिटी ग्रुप के नित्यानंद जयरामन ने कहा, वन विभाग और टीएनपीसीबी अभयारण्य और पर्यावरण की रक्षा करने में असमर्थ हैं।
श्री जयरामन ने कहा कि 2018 में टीएनपीसीबी द्वारा अनुमोदित उन्नत उपचार योजना और एक मृदा संरक्षण अध्ययन के अनुसार, कोई भी पेड़ नहीं काटा जाना चाहिए और यह सुनिश्चित करने के लिए कदम उठाए जाने चाहिए कि दूषित मिट्टी की खुदाई के कारण खड़े पेड़ अस्थिर न हों। उन्होंने आरोप लगाया कि उल्लंघन की निगरानी एनईईआरआई द्वारा की गई थी जिसे यह सुनिश्चित करने के लिए ऑनसाइट प्रतिनियुक्त किया गया था कि उपचार उसके द्वारा तैयार की गई योजना के अनुसार हो।
हालांकि, एचयूएल ने आरोपों का खंडन किया और कहा, “केवल न्यूनतम संख्या में पेड़ काटे गए हैं। एक बार उपचार पूरा हो जाने के बाद, हम जितने पेड़ काटने पड़े हैं, उससे अधिक पौधे लगाएंगे। यह गलत सूचना फैलाने और मिट्टी के उपचार में देरी करने का एक और प्रयास प्रतीत होता है। ”

कंपनी के एक प्रवक्ता ने कहा कि साइट पर मिट्टी के उपचार के शुरू होने से पहले पेड़ों को काट दिया गया था क्योंकि मिट्टी की खुदाई और उपचार को अंजाम देना आवश्यक था। इसके अलावा, पेड़ों को जमीनी स्तर से काफी ऊपर काटा गया ताकि यह सुनिश्चित किया जा सके कि मिट्टी को नुकसान न पहुंचे।
अक्टूबर 2019 और दिसंबर 2019 में क्रमशः जिला कलेक्टर और जिला वन अधिकारी की अध्यक्षता में डिंडीगुल जिला पहाड़ी क्षेत्र (पेड़ों का संरक्षण) समिति से आवश्यक अनुमति प्राप्त करने के बाद ही पेड़ों को काटा गया। यह टीएनपीसीबी और उस वर्ष की शुरुआत में सुप्रीम कोर्ट मॉनिटरिंग कमेटी द्वारा गठित वैज्ञानिक विशेषज्ञ समिति द्वारा मिट्टी के उपचार की आवश्यकता वाले क्षेत्र में पेड़ों को हटाने के लिए की गई सिफारिश के अनुरूप था। इसके अतिरिक्त, एचयूएल ने मिट्टी को बनाए रखने वाली दीवारों, सिल्ट सेटलिंग टैंक और सिल्ट ट्रैप का निर्माण किया ताकि यह सुनिश्चित किया जा सके कि फैक्ट्री परिसर के बाहर दूषित मिट्टी का निर्वहन न हो। इसके अलावा, कंपनी पहले ही पास के मदर टेरेसा विश्वविद्यालय में 500 पेड़ लगा चुकी है।

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